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美国中西部:关注灌溉水污染

2017-06-28 08:22

  近年来,水污染和水资源可获得量不足,已经成为美国中西部农业政策急需解决的问题。例如,爱荷华州和明尼苏达州的州长在最近的演说中表示,他们有意愿减少来自农场的水污染,并投入了大量资金。

  今年1月23日,明尼苏达州州长马克·达屯表示,“我已经呼吁了很多次,2017年将是一个与水有关的年份。这期间我们将特别关注本州的水质,大多数人认为这是理所当然的事情。”该州已经制订了“清洁水行动计划”,其中包括一个投资2.14亿美元的地下水保护项目,以及一个投资1.5亿美元的饮用水水源保护项目。

  与明尼苏达州相比,威斯康星州的领导人似乎行动迟缓,对土地、矿山和供水的管理不善,正导致从多门半岛到中央金沙区的地方性骚乱。然而,该州的州长戈夫斯科特·沃克却似乎对此视而不见,仍对该州奶酪的质量赞不绝口,他在1月份的自然资源报告中并没有提到水资源急需的相关立法问题。

  批评人士指出,这是美国共和党阵营和立法机构长期忽视水政策的结果。即湖泊出现萎缩,河流出现干涸,农业灌溉所使用的粪便和肥料已造成了严重的硝酸盐污染。美国威斯康星大学环境学院的退休教授、前美国国家规划办公室主任斯蒂芬·博恩说:“州立法机构没有能力和兴趣解决这个问题。”博恩援引州总检察长办公室2016年5月的一项裁决,证明了该州在解决农场高密度水井方面工作保守,甚至监管不到位。

  湖泊水位的下降是一个综合性的问题,可能并非只是农场开采地下水这一单独原因造成,但仍要对新开挖的水井进行单独的评估,然而,美国现行法律条文否认“水文循环的影响”。立法机构可以授予自然资源部全面评估水井的权力,但是立法者去年没有这样做。作为回应,一个公民团体在2016年10月提起了诉讼,反对美国自然资源部批准9个大功率抽水水井的建设。卡特·来拉是提交诉讼成员之一,也是“清洁威斯康星州”的律师,他说,威斯康星州现有的法律没有给予任何环境组织开挖新水井的权力。

  由于威斯康星州缺乏相应的管理机构,城镇居民需要自己为地下水硝酸盐浓度上升、湖水位下降和河流干涸买单。但是,由于缺少法律工具来限制地下水开采行为,人们寄希望于教育、监测和与种植者对话,波特奇县水资源专家杰·马可尼说:“对于某些行为,我们没有别的办法,没有可以依据的法律,也没有任何可以参照的规则。”

  威斯康星州的地下水问题已经存在好几十年了。在20世纪60年代和70年代的科学研究中,当时该州的大功率抽水井的数量也只有几十个,当时的专家就已经预测,大功率的抽水水井抽取地下水,会造成地下水水位下降,下降的地下水位又会造成湖泊萎缩和河流干涸。今天这些预言已经成为现实,即使威斯康星州的气候正在变得越来越湿润,目前这种趋势也仍然没有得到扭转。

  威斯康星州中部的砂石和砾石含水层,是地下水和农场生产紧密相连的地方。该地区的地质环境和快速增加的农业灌溉,导致供水和水污染方面出现了一些令人担忧的问题,问题最严重的地方在波特奇县。

  波特奇县位于中央金沙区,由8个乡镇组成。该县耕地面积超过一半,大部分耕地种植了高价值的蔬菜,例如土豆、绿豆、扁豆和甜玉米,每年农作物的产值在2.95亿美元左右。波特奇县的人口数量为71000人,该县城正在修改其地下水管理方面的规划,最近的一次地下水管理规划更新于2004年。虽然以前的地下水管理规划偏重于水质方面的管理,但是,现在人们同样关注地下水的可获得量方面的管理。

  人们的关注是可以感觉到的。在波特奇县,由于缺水,夏天的水上娱乐几乎成为不可能,湖边的房主正担心房子会因此贬值。由于缺少地下水补给,许多湖泊萎缩,许多湿地有可能退化为干旱的草地。波特奇县的小篱笆河就是一个例子,这里曾经是鳟鱼繁殖的地方,在过去10年该河已经干涸了。

  马可尼说,威斯康星州有可靠水井的数据记录可以追溯到2011年。与那时相比,波特奇县水井的数量增加了24%,达到777口水井,水井每天的抽水能力超过10万加仑的水量,波特奇县所抽取的地下水比该州其他任何地方都多,其中农场地下水开采占四分之三。

  威斯康星大学史蒂文斯分校的教授乔治·卡夫特已经对该地区的地下水研究了30多年,他说,在抽水和湖泊干涸之间存在着强烈的相关性。“毫无疑问,地下水开采正在对该地区造成影响,”卡夫特基于2010年他得出了这一结论,“有密集水井的地方湖泊就容易萎缩。”而波特奇县正是该州灌溉水井密度最高的地方。

  人们除了对抽水量的多少表示担忧之外,还担心水污染的问题。地下水是波特奇县唯一的饮用水来源。该县约19%的私人水井检测出硝酸盐含量超标,是国家允许含量水平的两倍以上。硝酸盐进入人体,会干扰人体血液的输氧能力,还会增加膀胱癌和卵巢癌患病的风险。为了清除饮用水中超量的硝酸盐,人们花费了大量资金建设饮用水净化系统。怀特镇花费了63万美元建造硝酸盐净化系统,珩科夫镇花费了230万美元购买阴离子交换系统,以清除水中的硝酸盐。最近的一次调查表明,平均而言,美国城市每年用于饮用硝酸盐含量降低的花费大约在3200万美元。(岩雪松)

    来源:黄河报·黄河网

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